Numeri facili da dividere

Una curiosità che spesso viene agli studenti è: “come mai gli angoli e il tempo li misuriamo usando una base sessagesimale? 1 ora = 60 minuti, 1 minuto = 60 secondi? 

La risposta è semplice: per lo stesso motivo per cui le uova generalmente si misuravano a “dozzine” e la sterlina anticamente era divisa in questo modo: 1 sterlina = 20 scellini, 1 scellino = 12 pence cioè 1 sterlina = 240 pence.

Perché usando quel sistema assurdo era facile fare le divisioni. Calcolare mezz’ora o quanti minuti siano un quarto di ora è facile; infatti 60 è divisibile senza resti per 2,3,4,5,6,12,15,30. Un vantaggio non indifferente se non si usa, per scrivere i numeri, non la notazione posizionale ma una notazione simile a quella dei numeri romani. Infatti con i numeri romani fare le divisioni era abbastanza rognosetto.

Lo stesso per la vecchia sterlina, adesso anche lei ha adottato il sistema decimale, 240 ha un sacco di divisori e quindi si poteva calcolare facilmente un ottavo di sterlina o un trentesimo.

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